Roland Dürre
Sunday February 19th, 2012

Private Versus Public Enterprise

Privatising, competition and “championing” are said to be the universal cures of late capitalism. Consequently, they blew for the hunt against public enterprises and were busy “privatizing”. Enterprises that belonged to the people – and they should have been called people’s enterprises, rather than state enterprises  – were sold cheaply.

Infra structure enterprises, too, (energy, postal service, railway, health) were converted into profit-oriented private enterprises and sold to anonymous capital. However, they forgot that a state can be blackmailed with infra structure. As long as all goes well, the profit is privatized. As soon as something dire happens, the loss is socialized.

Monopolistic enterprise became the anti-phrase. Regardless of the fact that state monopoly might well make sense. After all, one postal service or telephone service has a potential totally different from several associations competing against each other.
But what they did was focus exclusively on competition. All over the EU, “free competition” was repeated like a mantra and became the only true dogma underlying all decisions.

Now we see the result: diverse communications and telephone companies literally come to blows in order to get customers. They all have parallel infra structures, but cannot supply nationwide.

Just look at mobile communication. How much money do they senselessly spend on advertising? And how much do they invest into having sales points throughout the entire nation? And what irrational and non-transparent price policy jungle do the competing enterprises use in order to try and lure the customers into believing they are the least expensive? Before taking advantage of every chance to exploit said customer.

The postal services are hardly any better. Here, too, the “market participants(!)” fight each other via advertising. “Economizing” means less service and less quality. Transporting packages parallel is not restricted to the last mile. Taken together, this is all much more expensive and less efficient (not to mention less environment-friendly) than if the service came from one provider through a well-organized optimization.

Nor is the energy supply situation any better. Not to mention the health and social services. What about the economic optimization the head physicians of private hospitals are forced to activate, or the imbalance between care quality and the “financial results” in the big care and senior citizens’ institutions?

In these sectors, most of the turnover (the customers’ money!) is spent on sales and marketing. That raises the cost unnecessarily. Of course, the price you pay is eventually poorer quality.

If, however, you disagree with the state enterprise concept, you beat the horse while meaning the rider. There is a simple reason for the failure of state enterprises: they turned into civil servants’ enterprises. And, unfortunately, there is a very negative connotation to the term “civil servant”.

Mind you, originally the civil servant system was a success story: the expectations with regard to loyalty and achievement were very high for the civil servants – and they were met! In return, the civil servants received extraordinary care. As I see it, it was quite a “fair deal”. I saw many, many highly motivated civil railway servants at Deutsche Bundesbahn. It worked well into the 1960ies.

Then the self-awareness of the civil servants underwent a subtle change. Politicians looking for votes – primarily among civil servants – started granting them more and more privileges. They had less and less duties, more and more rights. What used to be an elite became a caste. Today, a civil servant cannot be fired and has a pension claim that is above average. He himself, however, can hand in his resignation from one day to the next.
Public opinion on the civil servant suffered. A distance grew between the citizens and their civil servants. And thus the downward spiral started.

I would like to introduce the following – once again heretic and totally unrealistic (?)  – idea and invite you to discuss it:

Why should a state enterprise managed in a modern way not work just as well as or even better than a private enterprise managed likewise?

And I propose we re-establish state enterprises. With a modern management. But with a new civil servant contract. With reduced job protection. Because, after all, the state is not evil like a private enterprise – as the legislation seems to assume. Why would the state subject its employees to the kind of servitude that the legislation assumes for private enterprises? Nor does it need to do so, because, after all, there is no obligation to make billions of profit for the stock exchange. Consequently, it can pay fair salaries.

To be sure, there might also be things like personal arbitrariness or similar misbehaviour by a boss in a state enterprise. But that would be easier to counterbalance by a neutral conciliation board than by law. Said board would have to be made up of objective persons and decide fairly.

I assume that “private business” would have to “prepare themselves for a rough ride” if they wished to survive against such public enterprises.

And I would even go a step further: I would enjoy supporting these kinds of state enterprises by a monopoly where necessary. Because I am sure: given a modern management, they could solve infra structure tasks much more reliably and cheaply – not to mention more sustainably – than a multitude of competing and profit-oriented private enterprises.

Thinking of nothing other than “the next three months”, the all-consuming motto seems to be “after me the deluge”.

(Translated by EG)

I never even mentioned such still-born inventions as private TV. Is it not also economically a disaster – quite apart from the quality.

11 Kommentare zu “Private Versus Public Enterprise”

  1. Lutz Wulfestieg (Sunday February 19th, 2012)

    Du hast den Nagel auf den Kopf getroffen. Alle Einrichtungen, die zur Grundversorgung der Bürger nötig sind, wie Wasser- und Stromversorgung oder auch Post und Telekommunikation gehören unter staatliche Regie.
    Vielleicht würden dann unsere Päckchen tatsächlich wieder bei uns landen, statt bei den Nachbarn.

    Wenn es gelingt die Mitarbeiter, seien es Beamte oder Angestellte, zu motivieren, so dass sie ihrer Arbeit gerne nachgehen, hat tatsächlich kaum ein privatwirtschaftlich geführter Betrieb eine Chance. Und Mitarbeiter zu motivieren ist gar nicht so schwer. Wertschätzung zeigen, Kommunikation, familiäre Atmospäre, “angstfreier Raum”, fairer Umgang, gegenseitiger Respekt möchte ich als Stichworte nennen.
    Das sollte auch oder gerade bei Betrieben der öffentlichen Hand gelingen.
    Nur, wie gesagt, bitte auf die Grundversorgung beschränken.


  2. six (Sunday February 19th, 2012)

    Roland, die Erinnerungen sind gar zweifältige, was die unseren betrifft. Meine Erinnerung an die Bahn sammelt sich in dem Satz: “Wer nichts ist und wer nichts kann, der geht zur Post oder Eisenbahn.” Das war nicht meine Erfahrung, das war die Weisheit oder Häme der Älteren. Ich glaube, es gibt viele Fans für eine Vergemeinschaftung der Grundversorgung, weil selbst der republikanische Hardliner aus der US- Tea-Party die Mängel der Grundversorgung bemängelt (zumindest, was die Polizei betrifft).

    Doch wie soll die Motivation derjenigen aussehen, die für gemeinschaftliche Unternehmen arbeiten?

    Das, was Lutz Wulfestieg für einfach hält, halte ich für schwer. Die Werte, die er aufzählt, klingen so selbstverständlich, sind aber verdammt schwer zu realisieren – der Kontext dieser Gesellschaft ist nicht danach. Ich fahre jetzt ganz schweres Geschütz auf – vielleicht 10% echte Nazis haben einen Kontext geschaffen, der 80% kontextualisiert hat. Unser Kontext ist nach wie vor, Ressourcen verprassen und nicht zukunftsfähig einteilen, Umsätze machen, Umsätze steigern und Umsätze stärker als die anderen steigern. Wer den Sinn dieses Kontextes bezweifelt, wird im harmlosen Fall zurück auf die Bäume geschickt.

    Ist irgend etwas falsch daran?

    Letztens las ich irgendwo – ich weiß nicht mehr wo, Griechenland ist überall – die Geschichte eines griechischen Bauern aus dem Peleponnes, der gut mit seinen Erträgen zurecht kam. Aber irgendwie fehlte ihm die letzte urbane Geilheit. So ging er nach Athen, bekam anfangs 1000 Euro im Monat beim Müll und wurde dann als einer der ersten, weil einer der letzten aus dem athenischen System, selbst auf den Müll gespuckt.

    Irgend ein Herr aus Königsberg hat einmal das selbstverantwortete Leben als unsere Krönung dargestellt. Das war vor 200 Jahren, das dauert in Deutschland mindestens noch 100 Jahre und in Griechenland, nach ja, vielleicht 200?

    Zeitschätzungen sind hier lächerlich.

    Die Griechen von 2500 vor Christus waren weiter als die Griechen von heute und was sonst noch so an Europa dranhängt.

    Die Zeit ist keine lineare Fortschrittsveranstaltung, sie hält nur sklavisch genau unsere Irrtümer fest.

  3. Chris Wood (Monday February 20th, 2012)

    What a load of rubbish!
    I wanted at first to object to Roland’s artificial distinction between “Staat” and “Volk”. Then I realised that he may be trying to exclude me and include Boris Becker and Michael Schumacher.
    Of course it seems a bit silly to have so many different people delivering to my house. I object most to the masses of advertising. But the price of the post, particularly internationally is very reasonable.
    Particularly silly too is the attempt at competition between the massively (but badly) controlled “Krankenkassen”.
    Telephone and internet costs have come down.
    Bakeries, (and perhaps breweries), go broke and are replaced, without having to be supported with taxpayers’ money.
    Merkel’s silly decision about nuclear power showed how too much state meddling can damage firms without compensation.
    Of course the state should provide some services, and yes, the Tea-Party people are a bit crazy, but private enterprise has been winning the competition against state enterprises for hundreds (thousands?) of years.
    Even the comment by Mr. Six is a bit silly. 2500 years ago, in Greece, neither the women nor the slaves had the vote! Was that really a good democracy?

  4. rd (Monday February 20th, 2012)


    Die Hauptvorschlag des Artikels war im “Kleingedruckten” versteckt – “Neue Beamte” als Mitarbeiter ohne Kündigungsschutz 🙂

    Jeder Satz im Kommentar ist “rubbish”!

  5. Stefan Fomm (Monday February 20th, 2012)

    Hallo Roland,
    das Thema kenne ich nur aus einer Branche, dafür etwas intensiver. Mit dem Thema Privatisierung von kommunalen Wasserwerken (also 100% Monopolisten) haben wir uns vor ca. 6-8 Jahren intensiv auseinander gesetzt. Zu dieser Zeit wurde eine Privatiserung aller öffentlichen Dienstleistungen angestrebt. Grundlage war das GATS: General Agreement on Trade in Services. Die USA hat mit massivem Druck über die WTO versucht, GATS geheim und an allen Parlamenten vorbei(!!!), in den Staaten zu installieren. Die Folge wäre die unumkehrbare Privatisierung ALLER wesentlichen öffentlichen Dienstleistungen gewesen, bis hin zu Polizei, Krankenhäusern, Wasserversorgung, Gefängnissen, Schulen etc.!
    Da das ganze nicht richtig öffentlich kommuniziert wurde, schaut Euch in Wikipedia den Artikel zu GATS an.

    Für unseren Wasserwerkskunden haben wir untersucht, in wie weit eine Öffentliche/kommunale oder eine private Trägerschaft den Erfolg eines Wasserwerks beeinflußt. Wichtig war mir, wirklich unvoreingenommen an das Thema zu gehen, damit uns niemand den Vorwurf machen konnte, wir seien tendenziös.
    Wir hatten dabei u.a. den besonders spektakulären und gut dokumentierten Fall der Wasserversorung von London untersucht: RWE/Thames Water. Dazu gibt es die gute – wenn auch etwas reißerische – Filmreihe “Wasser unterm Hammer”. Gibt´s bei youtube. Nehmt Euch die Zeit. Es lohnt sich. Hier der erste Teil:

    Der Fall:
    – Süd- und Mittelengland ist, trotz höchster Niederschläge in Europa, absolutes Wassernotstandsgebiet. Der Grund: Seit der Privatsierung der Londoner Wasserversorung wurden die Investitionen in die Netzinstandhaltung fast auf Null gefahren. Folge: Zwischen 40 und 60% Verluste durch Leckagen in den Leitungen.
    – Um die Wasserversorgung dennoch halbwegs aufrecht zu erhalten, wird in unvorstellbarem Umfang Wasser aus der Themse als Trinkwasser genutzt. Man schätzt, dass ein Liter Themsewasser 3-4 Mal den Organismus der Einwohner in London durchlaufen hat, bis er zur Mündung in der Nordsee fließt.
    – Die Wasserpreise wurden in mehreren Schüben drastisch erhöht.
    – RWE wurde erfolglos gezwungen, die inzwischen auf mehrere Miliarden Pfund angestiegene Instandhaltung zu erbringen. Fehlanzeige.
    – Inzwischen ist der Vertrag mit der RWE aufgelöst worden.

    Das Fazit unserer Untersuchung ist allerdings: Es gibt KEINE Korrelation öffentlicher Betrieb = Ineffizient oder privater Betrieb = effizient. Es gibt sehr gute Beispiele effizienter öffentlicher Versorger (sitzen witzigerweise meist in Ostdeutschland) und (allerdings weniger) Beispiele erfolgreicher Privatisierungen. Es ist in der Tat so, wie Du schreibst Roland mit dem Pferd und dem Reiter. Es kommt auf den Reiter an, also die Geschäftsführung und die Form der Aufsicht. Warum diese Katastrophen bei vielen Privatisierungen passieren: Auf Seiten der öffentlichen Hand wurden die Verträge (bei Wasser Konzessionsverträge) unvorstellbar naiv ausgehandelt. Meist konnte man sich nicht vorstellen, wie ein privates Unternehmen “tickt”.

    Wen das Thema weiter interessiert: Es gibt ein sehr gutes Buch zum generellen Thema “Privatisierung”, in dem wissenschaftlich untersucht wurde, ob, und unter welchen Bedingungen Privatisierungen für alle Beteiligten (also auch für Kunden!) positiv laufen. Das ganze wurde international und über mehrere Branchen hinweg untersucht: Enst Ulrich von Weizsäcker et al: Grenzen der Privatisierung.
    Ich freue mich auf die weitere Diskussion.

  6. six (Tuesday February 21st, 2012)

    ich habe Deinen Vorschlag nicht überlesen. Wenn es aber auf den Reiter ankommt, und das laut Stefan Fomm meint,
    die “Geschäftsführung und die Form der Aufsicht” dann klingt das erst einmal völlig neutral zum Kriterium “staatlich oder privat”. Du hast zwar einige Bedingungen beschrieben, was Deine neuen staatlichen Betriebe im Besonderen auszeichnet, sie scheinen mir aber weit entfernt von unserem derzeitigen Machtkontext. Ich schätze Deine persönlichen Verdienste im Speziellen sehr und die des Mittelstandes im Allgemeinen. Aber den Machtkontext bestimmt eine andere, wesentlich kleinere Gruppe. Insofern ist auch eine Diskussion auf der Sachebene, wie sie Stefan Fomm anregt, gelitten aber wirkungslos.

  7. Stefan Fomm (Wednesday February 22nd, 2012)

    Du schreibst “Insofern ist auch eine Diskussion auf der Sachebene, wie sie Stefan Fomm anregt, gelitten aber wirkungslos.”
    Die aktuelle “Rekommunalisierung” von Versorgern zeigt, dass die Verantwortlichen durchaus lernfähig sind. Diese Lernfähigkeit wurde allerdings insgesamt mit einigen Milliarden EURO Lehrgeld (= Stuergeld) bezahlt. Mein Resumee: Wichtig ist eine wirkungsvolle Coprporate Governance mit klaren Spielregeln, Service Level Agreements, einem harten Sanktionskatalog sowie Ausstiegsklauseln, die eine kostenneutrale Rückabwicklung ermöglichen.

    Mein (subjektiver und sehr eingeschränkter) Eindruck: Im Krankenhausbereich scheint (!) das mit den großen Krankenhaus-Ketten ganz gut gelungen zu sein. “Scheint” deshalb, weil die Rahmenbedingungen unseres Gesundheitswesens einem Sozialismus gleichen, den selbst die DDR so nicht hinbekommen hat. Erinnert sei an dieser Stelle nur an die sehr gut funktionierenden Polikliniken, die nach der Wende mit einem Federstreich ausradiert wurden. Nun werden sie als “MVZ” (Medizinische Versorgungs-Zentren) wieder eingeführt. Allerdings in einem noch sozialistischerem Gewande, vor dem selbst die DDR zurück geschreckt wäre. Wenn man die Krankenhausketten beurteilen will, kann man das nur, wenn man weiß, wie es in Krankenhäusern mit öffentlicher Trägerschaft zugeht. Und das ist auch in kommunalen Krankenhäusern weder für Patienten noch für das Personal besonders lustig!

    Zum Thema Wasserversorgung in UK: Heute (22.2.) in der FAZ steht in “Deutschland und die Welt” ein Artikel über den dramatischen Wassernotstand in ganz Südengland! Dank vermurkster Privatisierung der Wasserversorgung. England ist überhaupt ein gutes Beispiel vür vollkommen mißlungene Privatisierung. Wer möchte, kann das – neben der Wasserversorgung – im Gesundheitswesen und bei der Bahn auf´s Netteste auskosten.

    Wie auch immer: Ich freue mich auf einen Dialog mit Euch!

  8. Detlev Six (Thursday February 23rd, 2012)

    bei dem Thema gehen bei mir die Emotionen hoch, entsprechend, na ja wild und rundumschlägerisch, war auch mein erster Kommentar auf Rolands Artikel.
    Ich versuch es jetzt einmal sachlicher:

    Ich glaube der entscheidende Kontext sind nicht die blumigen Begriffe freier Wettbewerb und freie Märkte, sondern “in Konkurrenz” . Wir erledigen buchstäblich alle alles in Konkurrenz. Wenn wir ein paar Kacheln im Badezimmer reparieren lassen, dann fordern wir mindestens 2 Angebote an. Wenn wir uns um einen Job bewerben, dann in Konkurrenz. Wenn wir attraktive Sexpartner suchen, dann in Konkurrenz. Und plötzlich sollen in diesem Klima Gemeinschaftsunternehmen entstehen? Dabei hat “in Konkurrenz” zwei Effekte. Der eine, dass sich dadurch angeblich die Angebote verbessern. Der andere, dass sich die Umsätze vervielfachen. Immer wieder wird hier im IF-Blog kritisiert, dass es völlig unnötig 44 Nudelsorten gibt, parallele Strukturen bei nahezu gleichartigen Produkten aufgebaut und dadurch Ressourcen verschwendet werden. Alles richtig. Aber es bringt Umsatz. Wir konsumieren heute nicht mehr, weil wir Bedürfnisse haben, sondern weil wir Umsätze pushen müssen. Das ist unsere vaterländische Pflicht. Wenn Frau Lagarde Deutschland kritisiert, dann wegen des schlappen deutschen Binnenmarktes. In ihren Augen haben wir immer noch zu wenige Fernseher, zu wenige Mobiltelefone, zu wenig von allem. Stuttgart21 beispielsweise ist doch ein Projekt, das nicht in erster Linie einer sinnvollen Verkehrsoptimierung folgt, sondern der Chance, Umsätze zu machen, einen Milliarden-Push zu geben.

    So, und genau in diesem Klima sollen jetzt Gemeinschaftsprojekte entstehen, die sinnvoll, zielgerichtet, ressourcenschonend und vor allem “nicht in Konkurrenz” gedacht und gemacht sind.

    Echte Gemeinschaftsunternehmen also.

    Fällt mir schwer zu glauben.

    Wenn Du aber Beispiele dafür hast (einige hast Du ja schon erwähnt), dass dies funktioniert, dann bin ich brennend daran interessiert, vor allem daran, wie genau, möglichst ganz genau, unter welchen Bedingungen also, dies funktioniert hat.

    (Falls ich diese Beispiele in Deinen Links finde – ich habe sie noch nicht auswerten können, werde es aber noch tun).

  9. rd (Thursday February 23rd, 2012)

    @Detlev – Habe viel Sympathien für Deine Argumente.

  10. Lutz Wulfestieg (Thursday February 23rd, 2012)

    Ich habe hier einige Beispiele pro und kontra Privatisierung gelesen. Ich könnte auch Beispiele hinzufügen, beschränke mich aber auf diese aktuelle Meldung: die englische Polizei hat ihre erste Polizeidienststelle privatisiert.
    Private Söldner statt Polizeibeamter? Mir macht der Gedanke Angst.
    Ich will, dass die Sicherstellung unserer Grundbedürfnisse, auch der persönlichen Sicherheit, in der Hand der Gemeinschaft liegen. Mit Gemeinschaft meine ich den Staat, das Land, die Gemeinde.
    Unsere “Alten” werden im genauen Minutentakt betreut, unsere Stromversorgung wird von internationalen Händlern kontrolliert. Ist es das was wir wollen?

    Und wenn das nur mit einer neuen Gattung von Arbeitnehmern (neue Beamte?) garantiert werden kann, dann müssen wir sie schaffen.
    – Mir erschließt sich aus meiner täglichen Praxis der Unterschied zwischen Beamten und Angestellten im öffentlichen Dienst sowieso immer weniger –

    Wertschätzung zeigen, Kommunikation, familiäre Atmospäre, “angstfreier Raum”, fairer Umgang, gegenseitiger Respekt.
    Sollten diese Ideale der Zusammenarbeit nicht realisierbar sein, dann stimmt doch das ganze System nicht mehr und wir müssen uns ganz schnell auf die Zauberformel “Menschlichkeit” zurück besinnen.

    Ein schönes Beispiel für Gemeinschaftsunternehmen sind für mich Vereine, dörfliche oder auch städtische Gemeinschaften, wo der Gebende als einzige Gegeleistung erwartet, dass es dem Anderen gut geht.
    Als weiter führenden Link empfehle ich in Wikipedia “Komplementärwährung” als Ganzes und im Besonderen Japans Fureai-Kippu-Systeme

  11. Lutz Wulfestieg (Monday February 27th, 2012)

    Als Ergänzung ein Beispiel aus meiner Nähe: Reiche Bürger – arme Stadt. Warum Kommunen pleite gehen
    Schwimmbäder und Sportstätten hatten wir noch vergessen bei der privatisierung von Staatsbetrieben …

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