Roland Dürre
Friday May 22nd, 2009

Who is Supposed to Pay for It All? ♫

Now the Heidelberg, too, is seeking refugee under the federal protective umbrella (Rettungsschirm). I know the company well from our “print on demand” time (that must have been towards the end of the era Mehdorn at Heidelberg). In those days, the producer of printing machines was a very elite address (I remember well the Drupa 2000) and I would have liked to get them as a partner. Unfortunately, that wish never came true.

In order to get federal protection under the economical fond, a company has to meet certain criteria. The problems of a firm in trouble must not be caused by self-made managerial mistakes.

The Süddeutsche says:

As a matter of facts, the problems of Heideldruck are less due to long-term mismanagement, but more to a persistent depression in the marketing sector caused by the world-wide cyclical depression. Being the world market leader in bowed printing machines, the mechanical engineering company suffers drastically under the reduced demand caused by plummeting numbers of printing assignments in the marketing industry.

And later:

Being the leader of the market, says Schreier, Heideldruck can hold its considerate competitive advantages, even extend them, which promises high growth rates as soon as the economic situation will return to normal.

Is it really that easy? How can you be sure something is a management error or not? Why would market leaders with considerate competition advantage need help? Doesn’t that mean that their competitors are being discriminated against? Or else, how then can you refuse similar help to other companies who, through no fault of their own (?) have financial problems?

Might not all this further ruin our already too overindebted country?

In my small microcosm, the world looks different. First thing every morning, I shake all the high-gloss paper out of the Süddeutsche without reading it. Then I, again, shake my head at understanding that all these ads are of no use to anyone and put it in the paper bin. I would gladly pay a little more if the paper were without those extra glossy ads and also without all other full-length ads printed on some of the pages of the proper newspaper.

The fact that the printing business is suffering under the change in marketing and media caused by the internet is everything but a surprise. Maybe the decline of business for printing presses also has cyclical causes, but above all, I believe it is a structural and predictable development.
A federal surety that implies the hope for better times to come after the crisis might be more detrimental then beneficial to a “change in management”.
But in the meantime, there are already trade chains (ARCANDOR), (who by rights should be happy because competition like Hertie disappears) and car manufacturers like PORSCHE (who are over-indebted and hardly sell any cars but are otherwise totally healthy) or even the CONTI/SCHAEFFLER standing in the queue for federal subsidies. And many more.
Some smaller companies, like Aksys GmbH – a component supplier for cars, domestic appliances and the construction industry – already received negative federal answers to their applications. They are probably not considered “system relevant”.
This is really a strange world we are living in. What was it Gus Backus sang a long time ago?

RMD
(translated by EG)

1 Kommentar zu “Who is Supposed to Pay for It All? ♫”

  1. Chris Wood (Saturday May 23rd, 2009)

    Ich habe ungewöhnlich Erinnerungen an Heidelberg-Maschinen. In den spät fünfziger Jahren hat mein Vater entschieden sein Chess Zeitschrift selbst zu drucken. Er hat gehofft sowohl Geld zu sparen als auch “Zeit zur Presse” zu reduzieren. Ich kann erinnern wie meine Mutter geweint hat, weil sie es als noch eine Fehlinvestition gesehen hat.

    Am Anfang lief das mit der Hilfe einen “one man” Firma in der nähe. Die älteren Wood-Kinder haben geholfen. Ich habe einmal Schaden an der Druckmaschine verursacht, aber nicht sehr schlimm. Der Drucker, ein Kettenraucher, hat einen extremen ungesunden Eindruck gemacht. Ich erinnere, wahrscheinlich falsch, dass er TB hatte.

    Bald hat es Vati nicht gereicht. Er hat Räumen in alten Bahnhofgebäuden billig gemietet, einen sechswöchigen Kurs gemacht, und eigene Maschinen gekauft. Mit Hilfe seinen Kinder, und einen (Teilzeit) Druckdozent, hat er selbst mit Monotyp-Technik die Zeitschrift gedruckt. Wegen der mächtigen Druckgewerkschaft war es kaum möglich jemand anzustellen; (der Druckdozent galt als Sonderfall). Später hat die Gewerkschaft diese Macht verloren.

    Vati hat fast alles gesetzt. Die Kinder haben fast alle anderen Maschinen getrieben. Als stärkstes Kind war ich besonders verantwortlich dafür 50-kilo Packungen von Papier auf zu schneiden. Auf der Schneidemaschine gab es einen primitiven Sicherheitsmechanismus. Einmal hat es mein Hand gerettet. Das war Gluck!

    Einmal, als Vati in Ausland war, habe ich bis auf Setzen fast alles selbst gemacht. Gerade diesmal hat Vati billig Papier gekauft. Die Druckmaschine hat es oft nicht geschafft Einzelblätter aufzulesen, und hat immer wieder geklemmt.

    Am Ende war das alles ein finanzieller Erfolg. Ich habe Spaß gehabt, und viel gelernt. Die Monotypmaschinen für Typmetalgießen waren faszinierend. Die Zeitschrift hatte Berichte über Tourniere die noch nicht zu Ende waren. Der Nachfolger sieht mehr professionell aus, braucht aber 2 oder 3 Monate um die Nachrichten zu bringen.

    Übrigens, Roland hat Recht. HP hat riesig Erfolg mit Drucken. Warum ist Heidelberg nicht in diesem Geschäft? Ähnlich ist wie IBM die PC-Welle verschlafen hat. Nur könnte IBM sich als Software-Produzent retten. (Ich und anderen haben den ICL in den Spät-60ern auch empfohlen auf Software zu konzentrieren, aber niemand hat uns ernst genommen).
    Roland hat auch Recht das viel zu viel Papier für Werbung vergeudet ist.

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